Características del metal

Se denomina metal al elemento químico capaz de conducir calor y electricidad, poseer alta densidad, descomponerse en planchas o láminas delgadas y estar en estado sólido a temperatura ambiente, a excepción del mercurio y el galio. Es importante destacar que este elemento es uno de los más abundantes en el planeta Tierra de los 118 elementos que integran la Tabla Periódica, y se encuentra sobre todo en los minerales que hay debajo del suelo.

Los seres humanos observan, analizan, estudian y aprovechan este metal tan importante, además de someterle a ciertos procesos físicos de mezcla, fusión y moldeado, lo que nos lleva a la metalurgia.

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Características del mercurio (metal)

Quizás aquellas generaciones más antiguas recuerdan que hasta no hace mucho se utilizaba en el hogar un termómetro que en su interior llevaba mercurio, uno de los pocos metales que aún se conserva en estado líquido. Este elemento aparece en la tabla periódica con el símbolo Hg, el número atómico 80 y el peso atómico 200.59, además de pertenecer del grupo 3 al 12, lo que se conoce como metales de transición.

La palabra mercurio tiene origen en la mitología romana, ya que las cualidades que tenía el dios romano Mercurio, quien se encargaba de hacer de mensajero entre el resto de dioses, eran la movilidad y la velocidad al ser el Dios del transporte y los viajeros.

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Características del hierro

El hierro es un elemento químico que aparece en la tabla periódica con el símbolo Fe, el número atómico 26 y el peso atómico 55.847, además se caracteriza por ser uno de los metales más abundantes en el planeta Tierra, representando un 5 % de sus componentes. Una de sus particularidades es que es aleotrópico, esto quiere decir que sus distintas estructuras moleculares pueden verse cambiadas según la temperatura a la que se encuentre.

El uso del hierro se remonta a los 4.000 años a.C., momento en el que presidían la cultura egipcia y la sumeria, los cuales decidieron hacer uso de él en las ceremonias, teniendo en cuenta que en el siglo X a.C se convirtió en la materia prima por su dureza.

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Características de la plata

¿Cómo se define la plata? Es un elemento que aparece en la tabla periódica con el símbolo Ag y se clasifica como un metal de transición, es decir, un elemento cuyo átomo tiene una subcapa d incompleta o da cationes con una subcapa d que tampoco está completa. Se trata de un metal que se usa mucho en la fabricación de monedas, joyas de gran valor económico, explosivos y fotografías.

Actualmente hay una sobre-explotación de plata al alcanzar las 23,800 toneladas métricas anuales, siendo algunos de los mayores exportadores a nivel mundial México y Perú, dos países que se lleva el 1/3.

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Características del mercantilismo

El diccionario de la Real Academia Española define el término mercantilismo como “sistema económico que atiende en primer término al desarrollo del comercio, principalmente al de exportación, y considera la posesión de metales preciosos como signo característico de riqueza”. Esto quiere decir que se trata de un sistema político y económico que se centra en el desarrollo del comercio y la exportación, teniendo como base que los países que tienen más riqueza si conservan más metales preciosos.

Este sistema destacó en el país francés en el siglo XVI, momento en el que estaba al mando Jean Baptiste Colbert, exponente de la política mercantilista, quien brindó protección a toda las empresas enfocadas en la industria y la agricultura mediante créditos, subvenciones y otro tipo de facilidades, además no tuvo pudor en establecer restricciones a las importaciones.

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Características de los metaloides

La tabla periódica es una representación de los elementos químicos en forma de tabla, los cuales están organizados por su número atómico y, normalmente, también en orden creciente de masa atómica, teniendo en cuenta que en su interior hay diversos grupos que comparten características. Los metaloides o semimetales son uno de ellos y, como su propio nombre indica, se encuentran entre los metales y los no metales.

Normalmente se diferencian en que estos son semiconductores eléctricos antes que conductores, por ejemplo, bromo, arsénico, antimonio, silicio, telurio, germanio y polonio.

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Características de la Edad de Hierro

¿Que es la Edad de Hierro? Se define como el último periodo de la prehistoria y se encuentra dentro de la Edad de los Metales junto a la Edad de Cobre y Edad de Bronce, destacando cómo el ser humano descubrió la forma de usar el hierro. No solo cambiaron las técnicas al usar otro material, también se produjeron modificaciones culturales, tecnológicas y económicas.

Esta etapa se desarrolló en el primer milenio a.C. en la Península Ibérica y marcó un antes y un después, ya que hizo de frontera entre la Prehistoria y la Historia al comenzar algunas civilizaciones a escribir documentos escritos.

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Características de la Edad del Bronce

En la época de la prehistoria se produjo la denominada Edad de los Metales, una etapa que destacó por la técnica que se adueña de la obtención y la fabricación de los metales y también por la tecnología. Se vino después de la Edad de Piedra y se divide en otras etapas entre las que se encuentra Edad del Bronce.

Este periodo de tiempo previo a la Historia se dio entre el 1.700 y el 800 a.C, y se llama así porque los utensilios y las herramientas que empleaban los humanos en el día a día se hacían a partir de la mezcla entre el cobre y el estaño que genera bronce.

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Características del metal y no metal

La ciencia que se centra en las características, la organización, la estructura y la modificación de la materia separa los elementos en grupos según los factores de los mismos. En este caso son los metales y no metales, que se diferencian en que los primeros pueden perder electrones y los segundos los ganan o al menos los comparten, y se debe a la teoría del octeto de Lewis en el que el número de electrones que hay en la parte más superficial es menos que 4 para los metales y más de 4 para los no metales.

Ambos se distinguen en las propiedades elementales y en las reacciones:

  • Metal: Es sólido a una temperatura media, tiene la capacidad de ser un correcto conductor tanto del calor como de la electricidad, es brillante, blando y elástico. Puede ser muy fácil que se oxide y se carcoma porque tiene pocos electrones.
  • No metal: Es un conductor flojo de calor y electricidad, tiene distintas formas pero no reflejan luz, puede ser blando o duro y el punto de fusión está por debajo del metal. Se encuentra en cualquier estado de la materia, es decir, líquido, sólido o gaseoso.

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